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IGNATIAN SOLIDARITY NETWORK: BREAKING FORTH: IN A DESERT DEVOID OF COMPASSION

Day 5: In a Desert Devoid of Compassion
By Patricia McGuire

Covenant.

We see the flood, a vast river of human need washing across borders, over walls, under fences, coming out of the desert so parched and thirsty for safety, for freedom, for justice.

We listen to the ancient words of God’s covenant with Noah, hearing the imperative to end the destruction, to create the necessary conditions for human life to flourish. We ask what the covenant expects of us in this modern age so infected with racial hatred.

Truth and Justice.

The covenant compels us to speak the truth, to confront injustice.

The truth is that no human life is less than another simply for want of a piece of paper, or because of nationality or language or skin color. The truth is that every human being has fundamental rights to life, to freedom, to economic and educational opportunity.

Justice demands that those of us who already enjoy these rights be passionate advocates for those whose rights are denied.

We advocate for Dreamers, immigrants and refugees, persons of color whose rights and freedom, whose very lives are at risk. Solidarity requires us to share our talents to relieve their fear, to ensure their safety, to give witness to their dignity and worth.

Desert.

This moment in our nation’s history seems like a desert devoid of compassion, of essential humanity, of care for the most vulnerable. We risk the withering of our moral sensibilities. We pray for the strength of social renewal.

Break Forth.

Faith compels us: we believe that we can, we must break forth to release those bound unjustly in a system that leaves them hungry, thirsty, homeless, oppressed.

Our fidelity to the covenant unmasks our light, illuminating the pathway to greater dignity, to hope and freedom for those who have been too long in the shadows.

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IGNATIAN SOLIDARITY NETWORK: BREAKING FORTH: BUILDING THE FAITHFUL COMMUNITY

Day 3: Building the Beloved Community
By Maria Stephan*

A year ago I met Scovia, a Ugandan woman, mother of two young children, and a leader of the women’s movement in her country. A few weeks ago Scovia was arrested, beaten and imprisoned for non-violently protesting corruption and abuses of power. Upon her release from prison, and expecting further repression, she nevertheless vowed to continue to resist and build a more fair and just society.

Today’s readings invite us to live out the well-known motto: “just do it”. Returning from their Babylonian exile, the Israelites are frustrated and exhausted by the challenges of their journey. Faced with the responsibility of restoring and rebuilding their community, they think that only by fasting and observing prayer rituals that they will gain God’s favor. Enter the prophet Isaiah to shake things up. He challenges the Israelites to rethink their priorities. While fasting and prayer are essential for cleansing and transformation, grace lies in putting faith and love into action by:

Releasing those bound unjustly

                     Setting free the oppressed

                     Sharing your bread with the hungry

                     Sheltering the homeless and oppressed

                    Clothing the naked and not turning your back on your own

Blessed are those who work for social justice. Scovia is a deeply faithful person, like so many great leaders of the most inspired nonviolent struggles around the world, including Dorothy Day, Blessed Oscar Romero, and Dolores Huerta. For them, and for those movement leaders today challenging racism, defending the dignity of immigrants, demanding radical reforms to the criminal justice system, and fighting for gender equality, faith in action means organizing to challenge those systems that keep people marginalized and excluded. “Just doing it,” which requires a revolution of the heart, allows us to break forth like the dawn and build the “beloved community.”

For Reflection:

  • What actions can I take in community to be an ally of the poor, marginalized, and oppressed? How can I center their voices in my daily work?
  • How, in the words of the mystic Rumi, can I “be a lamp, a lifeboat or a ladder” to someone I know who is in need?

*Maria would like to thank her mother, Marianne, for her wise insights.

IGNATIAN SOLIDARITY NETWORK: RECOGNIZE THE DIVINE

Recognize the Divine
By Sr. Norma Pimentel, M.J.

As children in our parents’ home, we are often cautioned to be careful. I remember once when my goddaughter Andrea was around three years old she pointed to all the porcelain figurines in the living room and said, “Don’t touch, don’t touch, don’t touch!”.

Growing up we are taught early on to control our actions, to behave and not break things, damage the furniture, or spoil the beautiful environment our parents have assembled for our family. But in God’s house, occasionally we are required to look around, and react when we see something out of place.

Lent is a time for atonement. We are called to become introspective as we examine our conscience, to correct our past misdeeds. In doing so we are also called to be honest with ourselves, and that requires an examination of that which surrounds us. Are the people in God’s house suffering? Is someone near you in need of shelter, clothing, or a small gesture of kindness? Behaving as God’s children does not always mean that we are quiet, immobilized, seated in a pew with our hands folded on our lap.

Get up and take notice of your surroundings. Break through to a better understanding of what’s happening in your world, and participate in the atonement for the sins of all humankind. As we examine what is in the privacy of our hearts, we can evaluate what we allow to happen in our midst, in the collective public view of all.

It might be time to break something in our Father’s House. To start we must break our habits of apathy and indifference and break the culture of turning a blind eye to those in need, breaking through to a better world by looking inside our heart, speaking out and speaking up for our brothers and sisters in Christ who need our help. Let us renew ourselves this Lent and break away from a culture of indifference to one that cultivates encounter and welcome.

For Reflection:

·         How can you better understand what is happening in the world of those who are marginalized?

·         What habits might you break to better work to cultivate a culture of encounter and welcome?

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LETHAL INEQUALITY

DEAR FRIENDS: Kindly read the Oxfam Report below. It speaks of unimaginable pain of untold numbers of people on this earth.  It summons all committed Christians and all men and women who have not forsaken  their fundamental decency to a commitment with the victims of our opulent societies

World’s richest 1% get 82% of the wealth, Oxfam says

Fontvieille in Monaco, on Monday, May 18, 2015.

  • Approximately 82 percent of the money generated last year went to the richest 1 percent of the global population, the report said, while the poorest half saw no increase at all
  • Last year, Oxfam said billionaires would have seen an uptick of $762 billion — enough to end extreme poverty seven times over
  • The report is timely as the global political and business elite gather in snow-clad Davos for the World Economic Forum’s annual meeting this week

Just 42 people own the same amount of wealth as the poorest 50 percent worldwide, a new study by global charity Oxfam claimed.

 

In a report published Monday, Oxfam called for action to tackle the growing gap between the super-rich and the rest of the world. Approximately 82 percent of the money generated last year went to the richest 1 percent of the global population, the report said, while the poorest half saw no increase at all.

The report is timely as the global political and business elite gathers in snow-clad Davos for the World Economic Forum‘s annual meeting this week, which aims to promote responsive and responsible leadership.

‘Increasingly concentrated’

Oxfam said its figures, which some observers have criticized, showed economic rewards were “increasingly concentrated” at the top. The charity cited tax evasion, the erosion of worker’s rights, cost-cutting and businesses’ influence on policy decisions as reasons for the widening inequality gap.

The charity also found the wealth of billionaires had increased by 13 percent a year on average in the decade from 2006 to 2015. Last year, billionaires would have seen an uptick of $762 billion — enough to end extreme poverty seven times over. It also claimed nine out of 10 of the world’s 2,043 billionaires were men.

Booming global stock markets were seen as the main driver for a surge in wealth among those holding financial assets last year. The founder of AmazonAMZNJeff Bezos, saw his wealth balloon by $6 billion in the first 10 days of 2017 — leading to a flood of headlines marking him as “the richest man of all time.”

‘Something is very wrong’

Mark Goldring, chief executive of Oxfam GB, said the statistics signal “something is very wrong with the global economy.”

“The concentration of extreme wealth at the top is not a sign of a thriving economy but a symptom of a system that is failing the millions of hard-working people on poverty wages who make our clothes and grow our food,” he added.

Oxfam has published similar reports over the past five years. At the start of 2017, Oxfam said eight billionaires from around the globe had as much money as the 3.6 billion people who make up the poorest half of the world’s population. Improved data has seen last year’s figure revised to 61, but the charity said the trend of widening inequality was still evident.

The report, “Reward Work, Not Health,” is based on data from Forbes and the annual Credit Suisse Global Wealth datebook, which has detailed the distribution of global wealth since 2000.

The survey assesses a person’s wealth based on the value of an individual’s assets — mainly property and land — minus any debts they may hold. The data excludes wages and income to determine what he or she is perceived to own. This methodology has attracted criticism in the past, as a student with high debt levels and a high future earning potential would classify as poor under the current criteria.

Nonetheless, Oxfam said even if the wealth of the poorest half of the population was recalculated to remove the people in net debt, their combined wealth would still be equal to 128 billionaires.

MY CHRISTMAS GIFT TO YOU: KARL RAHNER ON HOLY NIGHT

KARL RAHNER ON HOLY NIGHT

Dear Friends:

Allow me to share, once again, Karl Rahner’s abidingly sweet, mystical and provocative meditation on the heart of Christmas:

“It is the holy night of Christmas! The eternal future has entered our time. Its radiance still dazzles us, so that we think it is night. But at all events it is a blessed night, a night in which there is already warmth and light, which is beautiful, welcoming and secure by reason of the eternal day which it bears hidden within it. It is a silent, holy night, for us, however, only if we admit the holy silence or this night into our inner selves, only if our heart too keeps watch in solitude . . . Let us listen to the unutterable melody which sounds in the silence of that night.”

“The silent and solitary soul sings here to the God of the heart its quietest and most ardent song. And it can have confidence that he hears it. For this song no longer has to seek a beloved God beyond the stars in that inaccessible light in which he dwells and which makes him invisible to all. Because of Christmas, because the Word was made flesh, God is near and the quietest word in the stillest room of the heart, the word of love, comes to his ear and his heart. And those who have entered into themselves even when it is night, hear in this nocturnal quiet in the depth of the heart God’s gentle word of love. One must be calm, not afraid of the night, hold one’s peace. Otherwise we hear nothing. For the ultimate is only spoken in the silence of the night, now that in our night of life, through the gracious coming of the Word, there has come to be Christmas, holy night, silent night.”

Oremus pro invicem

OUR LADY OF GUADALUPE: THE FEAST OF THE LEAST!

NICAN MOPOHUA: OUR LADY OF GUADALUPE: ¡LET ÑOT YOUR HEART BE ANGUISHED! ¿AM I NOT HERE, YOUR MOTHER?

          Between December 9, Saturday, and December 12, Tuesday, an 57-year-old  Aztec (some sources say, Chichimec) catechumen, Juan Diego Cuauhtlatoatzin (“the talking eagle”) received the manifestation of the Virgin Mary, his “Niña,” on the slopes of Mount Tepeyac, near the city of Mexico.

This ever enchanting story is well-known: On December 9, Saturday, Mary appears to Juan Diego twice, once in the morning, once in the evening.

The “Morenita” asks Juan Diego to speak to the bishop of Mexico, Fray Juan de Zumárraga, O.F.M., and convey her express wishes to have a sanctuary to built on the mount. Juan Diego complies and sees the bishop. He is received with apprehension and contempt. Zumárraga is not convinced about the authenticity of the visions, nor of the reliability of the messenger. He might have assumed that the alleged seer had consumed more than his fair share of inebriating spirits, or that he was suffering from hallucinations – after all, the bishop might have thought, he is the child of a race just barely – despite the efforts of missionaries – coming out of paganism, which relished mass human sacrifices.

The next day, Sunday, the “Niña” is back – same thing – Juan Diego shivers with fear. There are no apparitions on Monday, the 11th – might she have desisted?, Juan Diego might have dared to hope.

Complicating things further, Juan Diego´s uncle, Juan Bernardino, was gravely sick. On Tuesday, December 12th, Juan Diego leaves early to seek help in the city. This is not – he might thought to himself – to engage in conversation with strange young women that suddenly venture into my path on Tepeyac hill. Juan Diego takes another path, skirting Tepeyac around the East side – but the persistent young lady is there, waiting for him – Juan Diego shares his anguish with her – his uncle is sick, the bishop is asking for proofs of authenticity – the child of the Anahuac feels the burden and anguish of a seemingly hopeless situation –

And then, here echo, with the soft thunder of tenderness, the most poetically beautiful, the most mystically compelling, the most subversive words in the history of Marian manifestations. As the Nican Mopohua, the Nahuatl language narrative written by Antonio Valeriano (1521-1605), published in 1649, tells us:

“LISTEN AND UNDERSTAND, MY SON, THE SMALLEST OF AL, THAT WHAT IS FILLING YOU WITH FEAR AND AFFLICTION IS NOTHING; LET NOT YOUR HEART BE TROUBLED, DO NOT FEAR THAT SICKNESS, NOR ANY OTHER SICKNESS OR ANGUISH. AM I NOT HEAR, YOUR MOTHER? ARE YOU NOT IN THE FOLD OF MY MANTLE? AM I NOT YOUR HEALTH? ARE YOU NOT BY CHANCE IN THE CRADLE OF MY ARMS? WHAT ELSE CAN YOU FEAR?

Mary promises him that his uncle is already healed – and thus it happened. Then he orders him to climb to the summit of Tepeyac – Juan Diego complies, and there, in awe and wonder, finds roses of Castilla – out of season!  – as the Nican Mopohua says: “for at the time it was icing all over” – This is the proof that Juan Diego will take to Fray Juan de Zumárraga! And then, Mary tells him:

“YOU ARE MY AMBASSADOR, TOTALLY TRUSTWORTHY”

Totally trustworthy ambassador! One of the most little children of this vanquished land, member of a nation despised and abused by the newly arrived seekers of a gold that belonged to his ancestors, barely protected by the zeal and the love of some Franciscan missionaries – this is Mary´s ambassador!

Juan Diego had been treated with contempt, had been humiliated, in his earlier visits to the bishop`s residence.  One last moment of humiliation awaits him: the bishop`s helpers make him wait for a long time. Juan Diego awaits his moments. The servants want to know what is it that he is hiding in his tilma – in the push and shove, they see roses – theY summon the bishop. As Juan Diego opens his mantle and the roses tumble to the floor, the Nican Mopohua tells us that:

“THERE WAS PAINTED, AND SUDDENLY APPEARED, THE PRECIOUS IMAGE OF THE EVER VIRGIN, HOLY MARY, MOTHER OF GOD, JUST IN THE MANNER IN WHICH IT IS, AND IS KEPT IN HER TEMPLE OF TEPEYACAC (sic) WHICH IS NAMED GUADALUPE”

WHAT DOES ALL THIS TELL US, TODAY?

1) Mary tells Juan Diego what she herself heard back then, at the crossroads of Salvation History: “Be not afraid, Mary” – Be not afraid! Do not let your heart be anguished! Am I not here, your mother? – “Be not afraid”! The most frequently used expression in the whole of Scriptures: 366 times!

2) On the slopes of Tepeyac we finds the most accomplished exegesis of Luke 10: 21 (cf. Matthew 11: 25): Filled with the Holy Spirit, Jesus cries out: “I praise you, Father, Lord of heaven and earthy, for you have hidden these things to the wise and intelligent, and have revealed them to the simple of heart!”

3) No one more “simple,” more humble – and wiser! – than Juan Diego –  In his heart, flaming with the love of the Lord, free from the self-sufficiency and arrogance that suffused the conquering race, free from all prejudice, the son of this tortured land could hear what others could not –  that the Paschal love of Jesus has embraced, with preferential tenderness, the poor, the oppressed, the crucified of history!

4) Indeed, the glory of God, as the martyr Archbishop of El Salvador, the Blessed Oscar Romero said, are the poor fully alive! There is no salvation outside the poor! – They enjoy, in privileged fashion, the sweetness of Mary´s gaze – They are the only trustworthy ambassadors of Jesus´ paschal redemption!

5) Mary of Guadalupe, Patroness of Mexico, Patroness of all the Americas,  bring all your children, especially the most afflicted, suffering and despised, in the fold of your mantle, in the cradle of your arms – always!

 

LA INMACULADA CONCEPCIÓN: ¡EL PRIVILEGIO DEL DISCIPULADO PASCUAL!

SIXTO GARCÍA: REFLEXIÓN DEL EVANGELIO: LUCAS 1: 26-38: LA INMACULADA CONCEPCIÓN: ¡EL PRIVILEGIO DEL DISCIPULADO PASCUAL!

          Consideremos los siguientes puntos:

PRIMER PUNTO: EL TEXTO:

Al sexto mes, envió Dios el ángel Gabriel a un pueblo de Galilea, llamado Nazaret, a una virgen desposada con un hombre llamado José, de la casa de David. La virgen se llamaba María. Cuando entró, le dijo: “Alégrate, llena de gracia, el Señor está contigo.” Ella se conturbó por estas palabras y se preguntaba qué significaría aquel saludo. El ángel le dijo: “No temas, María, porque has hallado gracia delante de Dios; vas a concebir en tu seno y a dar a luz un hijo, a quien pondrás por nombre Jesús. Él será grande, le llamarán Hijo del Altísimo y el Señor Dios le dará el trono de David, su padre; reinará sobre la casa de Jacob por los siglos y su reino no tendrá fin.” María respondió al ángel: “¿Cómo será esto posible, si no conozco varón?” El ángel le respondió: “El Espíritu Santo vendrá sobre ti y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra, por eso, el que va a nacer será santo y le llamarán Hijo de Dios. Mira, también Isabel, tu pariente, ha concebido un hijo en su vejez, y ya está en el sexto mes la que era considerada estéril, porque no hay nada imposible para Dios.” Dijo María: ¨He aquí la esclava del Señor; hágase en mí según tu palabra.” Y el ángel la dejó y se fue.

SEGUNDO PUNTO: EL”CONTEXTO DEL TEXTO”

Nuestra Reflexión se divide en 4 Secciones: Primera:  Meditaciones Preliminares;  Segunda Sección:  Desarrollo Histórico del Dogma; Tercera Sección:  Fundamentos Bíblicos; Cuarta Sección: Fundamentos y Sentido Teológico.

PRIMERA SECCIÓN: MEDITACIONES PRELIMINARES

1) La Fiesta de la Inmaculada Concepción celebra la expresión más alta de la Redención de Jesús, que redime a su madre, en anticipación de los méritos de su Cruz y Resurrección, del pecado original – María es concebida sin ese pecado que todos los hijos de Adán heredamos del pecado de nuestros primeros padres.

2) Es importante aclarar esto: la Inmaculada Concepción NO es una excepción a la necesidad de la redención que define al ser humano desde sus orígenes. María es redimida, pero de un modo especial. En ella, la Redención de su Hijo alcanza su forma más alta, redimiendo a su madre por anticipación, es decir, librándola de toda mancha de pecado desde el momento de su concepción en el seno de su madre, en atención a los méritos de Cristo.

 

SEGUNDA SECCIÓN: LA HISTORIA DEL DESARROLLO DEL DOGMA DE LA INMACULADA CONCEPCIÓN.

1) La historia del desarrollo de este dogma se desglosa en dos períodos, marcados por dos criterios teológicos:

  1. a) PRIMER PERÍODO: Desde los comienzos hasta el siglo XIII: La cuestión seminal era: ¿Puede María, como creatura nacida de la unión de sus padres, ser concebida sin pecado? – En este período, la mayoría de los Padres de la Iglesia afirman la “impecabilidad de María,” es decir, su vida libre de todo pecado, pero no su concepción libre de pecado original,
  2. b) SEGUNDO PERÍODO: El teólogo franciscano Juan Duns Escoto (1266-1308) resuelve el dilema – pero su solución teológica no pone fin a las disputas – El 8 de diciembre de 1854, el papa Pío IX, en la Constitución Apostólica “Ineffabilis Deus” define el dogma de la Inmaculada Concepción como doctrina revelada por Dios, y por lo tanto, normativa para la fe de todos, exigiendo asentimiento interior y exterior.

Examinemos este desarrollo en detalle:

3) PRIMER PERÍODO: Desde los comienzos hasta Eadmero de Canterbury y Juan Duns Escoto:

  1. a) San Justino Mártir (m. 165 D.C.) y los Padres Apologistas en general, afirman que María es la “Nueva Eva,” la madre del Redentor, que nos viene a librar de la esclavitud del pecado que la Primera Eva introdujo en el mundo. El concepto se deriva lógicamente de la Cristología paulina del “Primer Adán-Nuevo Adán” desarrollada por San Pablo (Filipenses 2: 6-11; Romanos 5: 15-20). La Nueva Eva, María, gozó de una santidad especial – pero todavía estamos lejos de la Inmaculada Concepción.
  2. b) San Efrén de Siria (306-33) da fundamentos para el desarrollo ulterior del dogma. En sus “Himnos de Nísibe” afirma, dirigiéndose a Cristo: “Porque en ti no hay defecto y ninguna mancha en tu madre” (Himno 27. 8).
  3. c) San Ambrosio de Milán (ca. 337-397) añade a la noción teológica común de la santidad e impecabilidad de María, pero no su liberación del pecado original. Pero fue su discípulo, el incomparable San Agustín, el que planteó el obstáculo más grande para la percepción de María como Inmaculada. El gran Padre de la Iglesia y Doctor de la Gracia estaba convencido que todos los seres humanos, concebidos y nacidos de forma ordinaria del acto conyugal, en el cual él, y otros Padres, sostenían que se manifestaba la concupiscencia, deben irremisiblemente heredar el pecado original. Para San Agustín, la santidad de María fue impecable durante su vida, pero no en su concepción.
  4. d) Pero ya en este período algunos Padres y autores afirman audazmente la idea de la Inmaculada Concepción: en Occidente, Pascasio Radberto (785-865), y en Oriente, San Germán de Constantinopla (635-735), San Andrés de Creta (660-740), que escribió más sobre María que ningún otro Padre de la Iglesia antigua, y otros, proponen sin ambages que María fue concebida libre de pecado original.

4) SEGUNDO PERÍODO: Desde Eadmer de Canterbury y Juan Duns Escoto hasta la definición del dogma por Pío IX:

  1. a) Originándose probablemente en Siria, se establece, en el siglo VII, una fiesta de la Concepción de María – todavía no es la Inmaculada Concepción. La fiesta pasó al Occidente hacia el año 1050, en Inglaterra.
  2. b) Este desarrollo litúrgico coincide con las obras del primer auténtico teólogo de la Inmaculada Concepciòn, Eadmer de Canterbury (ca. 1060-ca, 1134). En sus tratado “Sobre la Concepción de la Virgen María,” propone la posibilidad de que Dios podía, si así lo hubiera deseado, prevenir a María del pecado original, aún si su concepción ocurre entre “las punzadas” de lo que en su época se consideraba la concupiscencia del acto conyugal. Con todo, el tratado de Eadmer no ofrece un fundamento teológico sólido para la doctrina de la Inmaculada Concepción.
  3. c) Eadmer usa la fórmula que Escoto desarrollaría posteriormente, de forma algo diferente: POTUIT, VOLUIT, ERGO FAECIT – Dios pudo (POTUIT) y quiso (VOLUIT), luego hizo el acto de librar a María de la mancha del pecado original (ERGO FAECIT).
  4. d) Los grandes escolásticos: San Buenaventura (1217/21-1274), Santo Tomás de Aquino, y otros, tropiezan con la misma dificultad teológica planteada por San Agustín ocho siglos antes. Siguiendo los criterios antropológicos de la época, que decían que el alma humana era “animada” 40 días después de la concepción, Sto, Tomás propone que María fue concebida con el pecado original, pero fue purificada en la “animación” de su alma.

5) SEGUNDO PERÍODO: JUAN DUNS ESCOTO, hasta la definición del dogma de la Inmaculada Concepción:

6) Aunque William de Ware (m. 1305) contribuye intuiciones teológicas fundamentales al desarrollo de este dogma, la gloria y el honor de fundamentar teológicamente, de forma decisiva, la doctrina de la Inmaculada Concepción le corresponde a su correligionario franciscano, Juan Duns Escoto, profesor de teología en las Universidades de Oxford y París. Escoto propone lo siguiente:

  1. a) Jesucristo redime a su madre de una forma privilegiada, por arriba de todos.
  2. b) La redención de Jesucristo tiene que ser perfecta, o sea total, liberando por lo menos a un ser humano de toda mancha de pecado.
  3. c) María, como Madre de Jesús, es por lo tanto redimida de forma total, ¡es concebida libre de pecado original!
  4. d) Escoto asume las palabras de Eadmer, con matices: (DIOS) POTUIT, DECUIT, ERGO FAECIT – Dios pudo (POTUIT), vió que era idóneo, propio (DECUIT), luego lo hizo (ERGO FAECIT).

7) Aunque teológicamente definitiva y categórica, la solución de Escoto no puso fin a las polémicas. De un lado, los “maculistas,” que se oponían a esta doctrina, del otro, los “inmaculistas” – ambos se prodigaban acusaciones mutuas de herejía con apasionamiento. En 1482 y 1483, el papa Sixto IV intervino, prohibiendo a ambos bandos que se acusaran de herejía. Sixto IV había dado permiso para celebrar un fiesta de la Concepción de María, pero juzgó que no era oportuno todavía definir este privilegio mariano.

8) En su Decreto sobre el Pecado Original,” el Concilio de Trento (1545-1563) hicieron una excepción con la Virgen, aunque la mayoría de los obispos reunidos en este4 Concilio juzgaron no era el momento idóneo para definir la doctrina como dogma. La iconografía religiosa de las generaciones siguientes contribuye al sentimiento teológico y popular a favor de la Inmaculada Concepción. El pintor español Bartolomé Murillo (1617-1682) inmortalizó en lienzo la Inmaculada Concepción como nadie ha hecho jamás – y su famosa pintura coincidió con renovadas peticiones a Roma, para lograr que se definirá el dogma de la Inmaculada.

9) El papa Alejandro VII (1599-1670) promulgó una Bula en diciembre 8 de 1661, precisando el objeto de la Fiesta de la Concepción de María, que, como observé arriba, ya se celebraba en Inglaterra desde aproximadamente 1050. En 1708, el papa Clemente XI, en su Bula “Commissi nobis,” extendió la fiesta a la Iglesia universal.

10) El impulso del Pueblo de Dios, en su religiosidad popular, la opinión de los teólogos y la inclinación del Magisterio mueven al papa Pío IX (1846-1878) a promulgar una Encíclica, “Ubi Primum,” febrero 2 de 1849, consultando a los obispos del mundo entero, pidiéndoles su respuesta a dos preguntas:

  1. a) El papa deseaba saber lo que los obispos, el clero y el pueblo decían sobre la Inmaculada Concepción.
  2. b) El papa quería oír la opinión de estos tres grupos sobre si era oportuno definir el dogma.

11) De los 603 obispos consultados, 546 respondieron favorablemente, 57 se opusieron, pero de éstos, solamente 4 dijeron que la doctrina no podía ser definida, 24 estaban indecisos sobre el momento oportuno para definirla, y 10 propusieron una definición indirecta.

12) El 8 de diciembre de 1854, Pío IX definió el dogma de la Inmaculada Concepción de María. Las palabras centrales de la definición son:

“Declaramos, pronunciamos y definimos que la doctrina que

Sostiene que la Bienaventurada Virgen María, en el primer instante de su concepción, por una gracia y privilegio singulares concedidos por Dios Todopoderoso, con vistas a los méritos

de Jesucristo,  el Salvador de la raza humana, fue preservada de toda mancha de pecado original, es una doctrina revelada por Dios y por lo tanto debe ser firmemente y constantemente creída por todos los fieles.”

 

 

TERCERA SECCIÓN: FUNDAMENTOS BÍBLICOS

1) El dogma y la doctrina de la Inmaculada Concepción no están definidos de forma explícita en las Escrituras, cosa que perturba a muchos de nuestros hermanos y hermanas cristianos no católicos.

2) La historia de la Teología, la Espiritualidad y el Magisterio de la Iglesia Católica Romana, y las Iglesias Orientales en comunión con Roma (que de suyo celebran la fiesta el 9 de diciembre) han sostenido constantemente que el contenido normativo de la fe de la Iglesia está contenido en la intimidad que existe entre Escritura y Tradición, es decir, entre la Biblia y la fe proclamada por los apóstoles y por la Iglesia, por su liturgia y su compromiso de evangelizar.

3) El Concilio Vaticano II, en la Constitución “Dei Verbum,” 9, nos aclara esto: “La Tradición y la Escritura están estrechamente unidas y compenetradas; manan de la misma fuente, se unen en un mismo caudal, corren hacia un mismo fin.” Luego es falso afirmar, como muchos (¡sacerdotes, inclusive!) que hay “partes  de la fe de la Iglesia en las Escrituras, y otras partes en la Tradición” – ¡La Escritura y la Tradición se vinculan íntimamente! La Biblia es el “libro de la Iglesia” (Karl Rahner), que nace ¡dentro de la Iglesia! – y es interpretado privilegiadamente dentro de la Iglesia.

4) ¿Cuáles son los fundamentos indirectos en las Escrituras, que apoyan, de forma más o menos indirecta, el dogma de la Inmaculada Concepción?

  1. a) La Inmaculada Concepción es “símbolo real” de la renovación de Jerusalén: El Espíritu que hace a María Madre de Dios, la hace también la plenitud de la renovación anunciada en Ezequiel 36: 25-27; Isaías 55: 3; Oseas 11; 8; Jeremías 31; 20.
  2. c) La morada de Dios en su Templo: Sofonías 3: 15, 17; Zacarías 2: 14-15; Isaías 60; 1-2.
  3. d) Israel en el Monte Sinaí, esposa inmaculada: Éxodo 19: 8ss; Deuteronomio 18: 18-19.
  4. e) El “SÍ” definitivo de María a la propuesta riesgosa y total de Dios (Lucas 1: 26-38 – ¡el Evangelio de hoy!

 

 

TERCERA SECCIÓN: FUNDAMENTOS Y SENTIDO TEOLÓGICO.

1) La Constitución del Concilio Vaticano II, “Lumen Gentium,” 52-69, nos dice que, fieles al testimonio de las Escrituras y de la más antigua Tradición de los Padres de la Iglesia, todo lo que la Iglesia dice de María, lo dice en función de Jesucristo:

  1. a) La teología y dogmas marianos son Cristocéntricos, es decir, su validez deriva de la intimidad de María con su Hijo, el único mediador, el Salvador, el Hijo de Dios eterno – las doctrinas y dogmas marianos no existen por sí mismos, existen en el contexto de la Cristología de la Iglesia.
  2. b) Los dogmas y doctrinas marianas tienen un carácter eclesio-típico, es decir, desde la Patrística más antigua, María ha sido vista como prototipo, como imagen de la Iglesia, que, al igual que María, está llamada a dar a luz a Cristo en los fieles, a permanecer “virgen e inmaculada” es decir, fiel a su fe y su misión de evangelizar, repitiendo hasta el final de los tiempos el “SÏ” de María a la invitación del Señor a ser discípulos misioneros.

2) Comentando sobre la Encíclica de Pío XII, “Fulgens Corona,” de diciembre 8, 1953, conmemorando el aniversario de la definición dogmática y convocando el Año Mariano de 1954, Karl Rahner propuso la importancia y función central del dogma de la Inmaculada en la teología: Rahner afirmó:

  1. a) María es inteligible solamente en función de Cristo (anticipando “Lumen Gentium,” 52-69).
  2. b) Por ello, hay que tomar los dogmas marianos con seriedad: eso nos indica cuán seriamente tomamos en serio los dogmas cristológicos.

3) La reflexión de Rahner nos enfatiza el vínculo íntimo y recíproco entre María y su Hijo – si es verdad que María es solamente inteligible en el contexto de Jesucristo, ¡entonces es igualmente verdad que despreciar un dogma mariano equivale a socavar la realidad de la Encarnación!

¿QUÉ NOS DICE TODO ESTO A NOSOTROS, HOY?

1) La Inmaculada Concepción de María, si bien es un privilegio concedido gratuita e inmerecidamente por Dios a la Madre de su Hijo, no anula la libertad de María, no le ahorra el sufrimiento de la separación, el dolor impensable de verlo morir, segundo a segundo, en una cruz – ¡María crece hacia dentro de su privilegio!

2) La Inmaculada Concepción nos recuerda el “SÏ” riesgoso que María le dio al mensajero de Dios – ¡María da un salto en un vacío oscuro e impredecible, donde solamente sabe que está presente el amor redentor de Dios – ¡sólo para descubrir, cara a cara con la Resurrección, que el vacío está lleno del Espíritu Santo!

3) El amor de Dios humaniza, ¡nos hace plenamente humanos! María es, después de su Hijo, la persona más auténtica humana en la historia, precisamente porque el pecado, el “NO” al amor de Dios, que siempre hiere nuestra humanidad, está ausente.

4) En la Fiesta de la Inmaculada Concepción, celebramos cómo María hace realidad aquella intuición de Karl Rahner: “La Cristología es Antropología auto- trascendente, la Antropología es Cristología deficiente” –La comunión apasionada, vulnerable y riesgosa con la Pascua de Jesucristo es la plenitud de nuestra humanidad (nuestra Antropología) – ¡y nadie vivió más plenamente esa comunión que María, la Madre de Dios, la Virgen Inmaculada en su Concepción!